Dailynonsense
Zoek
Sluit dit zoekvak.

The Cotswolds: 7x doen en tips voor een paar dagen

Op ongeveer uurtje rijden van het bruisende Londen bevinden zich de sprookjesachtige Cotswolds, een toevluchtsoord waar veel rijke Londenaren een ‘Pierre à tierre‘ hebben om even te ontsnappen aan de stadsdrukte en te genieten van de serene natuur.

Hier, te midden van schilderachtige dorpjes die tot de mooiste van Engeland behoren, vind je charmante winkeltjes, diverse herbergen (ook wel inn’s genoemd) en eindeloze mogelijkheden om te wandelen.

Maar, wie denkt dat The Cotswolds slechts een paar pittoreske dorpen omvat, of hooguit een straat met een gezellige pub, slaat de plank volledig mis. The Cotswolds strekken zich namelijk uit over zo’n 2038 km² en herbergen tientallen dorpen.

De mooiste dorpen in The Cotswolds

De meningen over welk dorp het mooiste is, lopen uiteen. Voor de een is het het idyllische Bourton-on-the-Water, terwijl de ander smoorverliefd wordt op het charmante Bibury, en weer iemand anders kiest voor de rust en weinig toeristen in Naunton of Woodstock.

Stow on the Wold

Samen met mijn vriend verbleef ik drie nachten bij The Horse & Groom, in de buurt van het populaire Stow on the Wold.

accomodaties in The Cotswolds - Stow on the Wold / Horse & Groom

Leuk feitje is dat tijdens de pandemie het aantal welgestelde Engelsen in deze streek aanzienlijk is toe genomen, wat duidelijk zichtbaar was.

Nooit eerder zag ik zoveel Range Rovers, Porsches en andere luxe auto’s de groene heuvels bevolken, wat op zichzelf al een fascinerende bezienswaardigheid is.

Doen in de Cotswolds tijdens de wintermaanden

En, omdat we vooral de algehele sfeer van de Cotswolds wilden ervaren, kozen we voor slow travel. Dit artikel geeft daarom geen vastomlijnd antwoord op de vraag welke dorpen de mooiste zijn en of een reisroute door de Cotswolds.

Wat het wel biedt, is een voorproefje van de ervaringen die je te wachten staan wanneer je de Cotswolds bezoekt tijdens de wintermaanden

1. Wandelen over de prairie

Wandelen in de natuur is voor mij dé ultieme manier om mijn hoofd leeg te maken. Verstand op nul en met de benenwagen op pad. En raad eens? The Cotswolds is precies de plek waar deze zen-momenten tot leven komen.

Wandelen in The Cotswolds - routes voor 2024

In dit gebied vind je talloze lineaire en circulaire wandelroutes die wachten om ontdekt te worden.

Maar soms is het ook heerlijk om doelloos rond te zwerven, te banjeren door de blubber, de frisse lucht en of de openhaard lucht in te ademen, door de modder te dansen (met je favoriete muziek in de oren) en simpelweg te voelen dat je leeft. I love it!

Mijn ultieme tip, vooral als je net als wij bij Horse & Groom verblijft, is om naar Stow on the Wold te wandelen. Wij kozen ervoor om er met de auto naartoe te gaan, maar vooral rond de feestdagen (en in de zomer) kan parkeren een uitdaging zijn.

Wandelen in The Cotswolds - routes voor 2024

Wandelen biedt dan de ideale oplossing, vooral als je van plan bent om onderweg even een drankje te doen. Plus, laten we eerlijk zijn, links rijden is niet altijd het meest relaxte tijdverdrijf.

Lees ook:  Stationery shop Scriptum: verborgen parel in Oxford

2. Engelse pint bij The Plough Inn at Ford drinken 

Er gaat werkelijk niets boven het genot van een pint in een authentieke Engelse pub. Onze zoektocht naar zo’n gezellige ‘vieze’ pub, ook wel bekend als spit and sawdust, leek in het wat chiquere Cotswolds niet eenvoudig te zijn.

Leukste / authentieke pub in The Cotswolds - The Plough Inn at Ford

Totdat we uiteindelijk belandden in The Plough Inn at Ford, die nu zonder twijfel onze favoriet is wat betreft de leukste pubs in The Cotswolds.

Hier stap je niet binnen in een clichématig instagram plaatje, maar in een pub met karakter. Vooral het rechterhand-gedeelte bij binnenkomst ademt Engelse geschiedenis en gezelligheid.

Leukste / authentieke pub in The Cotswolds - The Plough Inn at Ford

Groot pluspunt van de Plough Inn zijn de locals (tijdens ons bezoek kwamen verschillende gasten in de pub net terug van de jacht) en het personeel wat buitengewoon vriendelijk is (en nee, hier krijg je niet alleen Engelse beleefdheid, maar het echte werk!).

En ben je bij The Plough, proef dan zeker een Cotswold Gold van de Donnington Brewery, de lokale bierbrouwerij in The Cotswolds.

3. Lokaal ‘Game’ (wildvlees) eten

In The Cotswolds vind je misschien geen traditioneel gerecht, maar als je hier bent, is het absoluut een must om ‘game’ te proeven.

Menu The Plough Inn at Ford / 2024

Mijn vriend vroeg tijdens ons tripje: “Wat is game?” Game, letterlijk vertaald als ‘spel’, staat bij ons bekend als wildvlees. Het omvat alle dieren, zoals herten, konijnen en fazanten, die gejaagd (dus geen gefokt vlees) worden voor voedseldoeleinden.

Menu The Plough Inn at Ford / 2024  - eten en restaurants in The Cotswolds tips

Wij proefden game bij The Plough Inn en onze keuze viel op lokale fazant gerold in spek en een game kasserol. Aanrader! 

4. Geocaching door de mooiste vergeten steegjes 

Geocaching, dat klinkt misschien als schatzoeken voor kinderen, maar geloof me, het past perfect bij een reis door The Cotswolds.

Het werkt namelijk een beetje als een offline reisblog, waarbij de caches (schatten) de plekjes zijn, waar je normaal gesproken achteloos voorbij zou lopen.

Je weet wel, van die vergeten steegjes, naast een eeuwenoude kerk, of verstopt in een knus hoekje van een idyllisch pleintje.

Stow in the Wold tips en bezienswaardigheden

Tijdens mijn Fuerteventura geocaching avontuur ging ik met een heuse GPS op pad (noem het geocaching voor gevorderden), maar met de online-app kun je net zo makkelijk op zoek gaan naar traditionele caches. Leuk meegenomen is dat caches vaak op fotogenieke plekken liggen!

Bij de voordeur van een schilderachtig huis, op een paar meter afstand van de cach, bungelden een net geschoten bosjes met fazanten en eenden. Een authentieker plaatje als dit kan het wat mij betreft niet worden.

5. Onderdompelen in de wereld van The Lord of The Rings

Bij The Lord of The Rings denk je wellicht direct aan de uitgestrekte landschappen van New Zeeland en natuurlijk Hobbiton, maar wist je dat de schrijver van LOTR, J.R.R. Tolkien (geboren in 1892), opgroeide in het betoverende Engeland?

J.R.R. Tolkien -  The Lord of the rings / The Cotswolds plekken om te bezoeken / tips 2024

Van 1925 tot 1945 bekleedde zelfs de positie van hoogleraar aan de Universiteit van Oxford.

Zijn familie woonde in het charmante Evesham, en regelmatig werden er roadtrips gemaakt door The Cotswolds. Het schijnt zo te zijn dat The Cotswolds een aanzienlijke inspiratiebron zijn geweest voor Tolkiens werk.

Lees ook:  North York Moors; de verborgen parel van Noord Engeland.
J.R.R. Tolkien -  The Lord of the rings / The Cotswolds plekken om te bezoeken / tips 2024

In het boekje van onze hotelkamer ontdekten we dan ook dat The Bell Inn in Moreton-in-Marsh een inspiratie was voor de Prancing Pony, de pub in Bree waar de hobbits Aragon voor het eerst ontmoetten.

Maar let op; als je deze pub bezoekt, verwacht dan niet dezelfde pub. Het is waarschijnlijk puur een inspiratie geweest, aangezien veel locals elkaar hier ontmoeten. Vandaag de dag is het daarom, eerlijk gezegd, vooral een populaire toeristische trekpleister.

J.R.R. Tolkien -  The Lord of the rings / The Cotswolds plekken om te bezoeken / tips 2024 The Bell Inn - The Prancing Pony

Wat ik wel erg cool vind om te bezoeken is de deur bij St. Edward’s Church. Deze deur vertoont opvallende gelijkenissen met de Door of Durin, de ondoordringbare ingang gebouwd in de muren van Moria, die leidt naar de Dwergenstad Khazad-dum.

J.R.R. Tolkien -  The Lord of the rings / The Cotswolds plekken om te bezoeken / tips 2024  St. Edward's Church

Wij, als The Lord of The Rings-fans, dompelden onszelf tijdens het Cotswolds tripje helemaal onder in de wereld van Midden-Aarde.

J.R.R. Tolkien -  The Lord of the rings / The Cotswolds plekken om te bezoeken / tips 2024  / Escape Room EXIT-spel - Schaduw om Midden-Aarde

Op een avond speelden we het Escape Room EXIT-spel – Schaduw om Midden-Aarde, en op een andere avond keken we het eerste deel van LOTR waar de deur van Moria in voorkomt.

Filmbeeld The Lord of The Rings

Nu zou je denken, waarom gingen jullie niet op pad? Laat ik maar meteen met de deur in huis vallen. The Cotswolds zijn echt slaperige dorpjes waar je helemaal tot rust kunt komen.

Alles begint vroeg en eindigt vroeg. De pub zit vol rond een uur of drie/vier en de meeste keukens sluiten rond een uur of 9 half 10. Houd hier dus rekening mee.

6. Wijnen en relaxen bij de openhaard

Ben je in de wintermaanden in The Cotswolds, dan is er niets lekkerder dan simpelweg te ontspannen met een goed glas wijn bij de open haard. Vooral na een lange wandeling is dit echt een groot genot.

Doen in The Cotswolds 2024 / Stow in the Wold / hotel Horse & Groom

Goed nieuws voor alle hondenliefhebbers en hun trouwe viervoeters: in veel hotels en restaurants in The Cotswolds zijn honden van harte welkom, en het is eerder uitzondering dan regel dat ze niet welkom zijn.

The Cotswolds is dus de ideale bestemming als je samen met je hondje op vakantie wilt.

7. Worstelbroodjes van The Cotswold Guy proeven 

The Cotswold Guy, het heiligdom van de goddelijke TCG Sausage Rolls waar zelfs David Beckham fan van is, die kon ik natuurlijk niet aan me voorbij laten gaan. 

Dus besloten we op onze laatste dag een stop te maken bij de vestiging in Gagingwell (geopend voor lunch en in het weekend voor diner).

Laat me je vertellen, het was echt een feestje en een top afsluiter van onze Cotswolds trip! 

Heb je nog vragen na het lezen van dit artikel / deze blog? Stel ze gerust hieronder in de reacties. Zie je foutjes? Laat het ons dan ook weten! Wil je op de hoogte blijven? Dat kan via Facebook en Instagram.

Op de hoogte blijven?

MELD JE AAN VOOR DE MAANDELIJKSE NIEUWSBRIEF

We spammen niet!

Facebook
Twitter
LinkedIn
WhatsApp

Dit is Chloe!

Chloe (34) besloot na zes jaar haar fashionblog Fashionista Chloe aan de wilgen te hangen en het platform Daily Nonsense op te richten. Ze houdt enorm van reizen en wil op een gegeven moment naar Spanje verhuizen. Op dit moment woont ze nog in een knusse studio in Amsterdam en probeert daar een gezonde balans in de welbekende rat race te vinden.

Categorieën

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *