De Gambia vakantiegids

‘Zullen we anders naar Gambia op vakantie gaan?’. Ik scrol door de reisaanbiedingen heen. Mijn moeder kijkt over mijn schouder mee. ‘Nee dat land trekt mij niet, laten we gewoon kiezen voor de Canarische Eilanden’. Ik ken het land verder ook niet, dus besluit het scherm weg te drukken en Gambia te laten voor wat het is. Misschien toch maar kiezen voor een land wat voor ons al bekend is.

Op dit moment draai ik mijn hand niet meer om voor een reisje richting Azie, Afrika of Amerika. Maar tot een paar jaar geleden was dat wel anders. Zoals ik al eerder schreef in een post kozen wij met het gezin meestal voor vakanties binnen Europa. Pas na mijn bezoek aan Kaapstad kreeg ik het reisvirus te pakken.

De Gambia vakantiegids Cape Point strand Gambia

Bovenstaande fragment uit 2016, geeft duidelijk aan dat ik op dat moment nog koos voor veiligheid. De Canarische Eilanden zijn bekend, dus is het een makkelijke keus om daar heen te reizen. Maar waarom altijd kiezen voor hetzelfde? Wil je binnenkort naar de zon, denk dat eens na over een vakantie naar Gambia. Waarom? Dat lees je in deze post.

Gambia als vakantieland

Gambia is het kleinste vasteland van Afrika en ligt op ongeveer zes uur vliegen vanaf Amsterdam. Van november tot en met april vlieg Corendon meerdere malen per week (in het hoogseizoen iedere maandag – woensdag en vrijdag ochtend) vanaf Amsterdam richting deze zonnige bestemming. De meeste toeristen boeken een hotel aan de kuststrook.

Hier vindt je de bekendste kustplekken als Kololi, Kotu, Bijilo en Cape Point. Rondom de Senegambia strip (Kololi) zitten een grote hoeveelheid eettentjes en hotels waardoor het in het hoogseizoen erg druk kan zijn. Hierdoor kies ik zelf liever voor de plaats Cape Point. In Cape Point is het een stuk rustiger, minder toeristisch en hierdoor authentieker.

Ga je naar Gambia dan is het verstandig om je te laten vaccineren. Aanbevolen vaccinaties zijn DTP, gele koorts en Hepatitis A. Daarnaast wordt er geadviseerd om malariapillen te slikken. Zelf heb ik dit niet gedaan, maar dat is natuurlijk ieder zijn eigen keus.

De Gambia vakantiegids Calypso Beach Bar Cape Point

De stranden van Gambia

Gambia ligt aan de Atlantische Oceaan waardoor een groot gedeelte van de westkust uit stranden bestaat. De meeste hotels liggen aan het strand en het is meestal voor de hand liggend dat je op een strandbedje bij je hotel neerploft.

De eerste keer in Gambia verbleven we een middagje op het strand van Kololi en Kotu (foto hieronder). De tweede keer verbleef ik in de kustplaats Cape Point. In Cape Point (foto hierboven) komen de atlantische Oceaan en de brede Gambia rivier samen. Hierdoor is het strand op deze plek iets groener. Dit kan minder aantrekkelijk zijn voor het oog, maar juist de rust (minder toeristen) is wat dit strand tot een fijne plek maakt.

De Gambia vakantiegids Kotu beach Gambia

Paradise beach

De meeste Gambiaanse stranden lijken qua uiterlijk op elkaar. Wil je iets anders en een beetje het gevoel hebben van bijvoorbeeld een verlaten strand in het Caribisch gebied kies dan voor Paradise Beach. Hier zijn de stranden witter en heb je echt een paradijselijk gevoel. Even een kleine disclaimer. Ook al kies je voor Paradise beach. Het is en blijft Afrika. Het kan dan ook zomaar zijn dat je een koe of hond op het strand tegenkomt.

Op Paradise beach vind je verschillende strandtentjes. De meest bekende en ook de eerste in het rijtje is Rainbow. Hierna volgen Jungle en Kajamor. Kies niet meteen voor Rainbow. In mijn ogen is deze strandtent “te toeristisch‘. Dagelijks stoppen hier bussen met toeristen die alleen even komen kijken en lunchen.

Heb je geen zin in deze toeristische attractie loop dan een stukje verder en kies voor beachclub Jungle of Kajamor. Mijn favoriet is Kajamor. Je moet hier wel een stukje voor lopen, maar hierdoor zit je wel op een idyllisch plekje en dat is wat waard.

Tip: Voor een bedrag van 26 euro (per kamer op basis van twee personen) boek je een nachtje in een van de lodges op Paradise Beach. De lodges zijn basic, maar het uitzicht als je in de ochtend wakker wordt is onbetaalbaar mooi.

De Gambia vakantiegids Paradise Beach (Jungle beachclub) Gambia

Ik heb meerdere malen de vraag gekregen of ik mij veilig voelde in Gambia en of je wordt aangesproken op straat. Laat ik vooropstellen dat ik mijzelf super veilig voelde, maar natuurlijk wordt je aangesproken op straat. Gambia is hoe je het ook went of keert een arm land en mensen willen graag aan je verdienen. Echter heb ik wel gemerkt dat wanneer je zegt dat je er geen behoefte aan hebt de locals je over het algemeen met rust laten. Laat je door bovenstaande niet weerhouden om een vakantie te boeken naar Gambia. In Europese landen vind ik de verkopers op het strand een vele grotere irritatiebron.

Leuk om te doen in Gambia

Ga een dag op pad met een lokale gids. De meeste Gambianen zijn trots op hun land en laten met liefde hun favoriete plekjes zien. Extra handig; ben je met een local op pad dan wordt je niet meer aangesproken door andere Gambianen.

Daarnaast is het een aanrader om een dag of een paar dagen het binnenland in te trekken. AbCa’s Creek Lodge biedt diverse excursies vanuit de kuststrook aan. Je wordt dus opgehaald bij je hotel en krijgt een dag lang het “Echte Gambia” te zien. Een dagtrip kost 49 euro, wil je ook een nachtje slapen in het binnenland van Gambia? Boek dan de overnight stay bij AbCa’s Creek Lodge voor 99 euro (1 nacht + 2 dagen excursie).

Uiteten in Gambia

Gambia is een schoon Afrikaans land. Je kan het water niet uit de kraan drinken, maar je kan prima buiten de deur eten. Eigenlijk is het veel beter om voor een restaurant buiten je hotel te kiezen omdat je hiermee ook de lokale bevolking helpt (daarnaast is het vaak ook stukken goedkoper). En hoe leuk is het om lokaal te gaan eten? Ben je in Gambia probeer dan sowieso een avond Chicken Domoda, een typisch Gambiaans recept. Hieronder mijn top drie favoriete restaurantjes in Gambia.

The Butcher’s Shop

Tijdens mijn eerste keer in Gambia spotte ik dit restaurantje. Het heeft iets weg van een Europees restaurant en dat is waarom het meteen opviel. Hier moest ik meer van weten. The Butcher’s Shop werd geopend als slagerij in 1993 en is inmiddels een bekend restaurant voor ontbijt, lunch en diner. Het is iets duurder voor Gambiaanse begrippen, maar alle gerechten zijn gemaakt van de meest verse producten met nadruk op organische en gezonde ingrediënten. Aanrader dus!

Heb je gegeten bij de Butcher’s Shop? Sluit je avond dan af met een drankje en een dansje bij Envy Lounge. Een net geopende club die pal naast het restaurant ligt.

De Gambia vakantiegids The Butcher's Shop Gambia

Calypso Beach restaurant 

Calypso is een beach restaurant voor lunch en diner verscholen op het meest westelijke puntje van Gambia. Tijdens mijn tweede bezoek aan Gambia verbleef ik een aantal nachten in Ocean Bay Resort welke naast Calypso ligt.

Calypso kan je bezoeken voor zowel lunch als diner, maar mijn advies is om er een dagje heen te gaan. De plek is namelijk idyllisch. Plof neer op een strandbed, neem plaats in een van de zithoekjes of ga relaxen in een hangmat. Alles is mogelijk bij Calypso.

De Gambia vakantiegids Calypso Gambia

Gaya Art Cafe

Midden in de drukte, maar geen gevoel van massa willen hebben? Dat kan bij Gaya Art Cafe. Gaya Art Cafe is een kleinschalig, chique en stijlvol ingericht restaurant met een gevarieerde menukaart. Het reflecteert de diversiteit van de klassieke en hedendaagse Gambiaanse keuken.

De Gambia vakantiegids Gaya Art Cafe Gambia

Uitgaan in Gambia

Uitgaan in Gambia is een ervaring op zich. Waar we als Nederlanders enorm nuchter zijn en een spijkerbroek, sneakers en een shirt aantrekken tijdens het uitgaan is dat in Gambia wel anders. Vrouwen doffen zich enorm op voordat ze naar de club gaan. Hoge hakken, make-up, glitter jurken, hoe meer hoe beter.

Senegambia strip

De bekendste plek om uit te gaan is de Senegambia strip. Iedere avond is hier wel iets te beleven. Ik zelf ben een avond (in het weekend) geweest en eerlijk is eerlijk je moet het een keer gezien hebben. Het leeft hier! Wees wel voorbereid op drukte, want het is en blijft een toeristische trekpleister. Tip: Ga dansen bij Reo (aan het einde van de strip). Voor vrouwen is de entree gratis en bij binnenkomst krijg je een drankje van het huis.

Envy Club Lounge

Geen zin in drukte? Kies dan voor een avondje bij Envy Club Lounge. Deze exclusive club werd vorig jaar geopend met als doel het uitgaan in Gambia naar een hoger niveau te tillen. Het is net iets exclusiever en heeft iets weg van een club in Londen. Ook niet gek, want de eigenaresse van deze club zijn Gambiaans, maar hebben jarenlang in Londen gewoond en gewerkt.

Slapen in Gambia

Tot twintig jaar geleden kende Gambia maar drie hotels, maar inmiddels is dat wel anders. De hotels komen als paddestoelen uit de grond. Toch vind ik niet dat je in Gambia enorme massa hotels ziet. De meeste hotels zijn kleinschalig en spelen goed in op de Europese markt.

Ocean Bay Resort (Cape Point)

Tijdens mijn tweede bezoek aan Gambia sliep ik een aantal nachten in Ocean Bay Resort. Een prachtig logie/ontbijt hotel gelegen op meest westelijk en het minst toeristische puntje van Gambia.

Ocean Bay is een vijf sterren hotel, maar enorm betaalbaar! De twee onderstaande resort zijn qua kamers luxer, maar daar betaal je dan ook voor. Bij Ocean Bay schommelen de vanaf prijzen tussen de 450 en 700 euro per persoon voor een week inclusief retourvlucht. Tip: Ga bij Mr Bass dineren en geniet terwijl je eet van een van de tientallen Afrikaanse straatoptredens.

De Gambia vakantiegids Ocean Bay Resort Gambia

Balafon Beach Resort (Kololi)

In 2016 opende het populaire Balafon Beach Resort. Een prachtig luxe hotel gelegen aan het strand van Kololi. Het hotel geeft je dat Afrikaanse gevoel met een moderne twist. Een aanrader in dit hotel zijn de kamers met een eigen zwembad en uitzicht op zee (vraag hierna bij de boeking). Bij Balafon Beach Resort schommelen de vanaf prijzen tussen de 600 en 800 per persoon voor een week inclusief retourvlucht.

De Gambia vakantiegids Belafon Beach Resort GambiaDe Gambia vakantiegids Belafon Beach Resort Gambia

Coco Ocean Resort

Een klassieker, maar nog steeds een prachtig hotel is Coco Ocean Resort. Coco Ocean Resort ligt op steenworp afstand van de drukte, maar daar is niks van te merken binnen de muren van Coco Ocean. Dit resort beschikt over de grootste welness van Gambia met hamam, thalasso bad, sauna, stoombad en behandelkamers. Daarnaast heeft het hotel ook een eigen privé strand en waan je je echt in een oase van rust. Bij Coco Ocean schommelen de vanaf prijzen tussen de 900 en 1200 per persoon voor een week inclusief retourvlucht.

Hieronder nog even de plus en minpunten van Gambia op een rijtje: 

+ Een zonzekere bestemming (constante temperatuur van 31 graden tijdens onze winter – geen regen of bewolking )

+ Geen jetlag (maar 1 of 2 uur tijdverschil)

+ Een goedkope bestemming ( Corendon heeft soms aanbiedingen vanaf 499 euro)

– Het is en blijft een derde wereldland (ondanks dat Gambia een top bestemming is om lekker van de zon te genieten, is en blijft het een derde wereldland. Er bestaat dus een kans dat je zwerfhonden op het strand tegen komt, de wegen zijn niet altijd even goed en ja er ook armoede in het land).

– Vaccinaties worden aanbevolen, maar zijn niet verplicht. (ik was zelf als gevaccineerd, maar ben je dit niet, dan is het verstandig om je te vaccineren. Malaria pillen heb ik ook niet geslikt en heb verder nergens last van gehad. Maar dit is natuurlijk ieder zijn eigen keus).

Bewegend beeld van Gambia zien? Check dan deze video’s: 

Gambia algemene video:

Koken met locals in Gambia video:

Een dagje in het binnenland van Gambia video:

 

Chloë Sterk
Chloë Sterk

Chloe (29) besloot na zes jaar haar fashionblog Fashionista Chloe aan de wilgen te hangen en het platform Daily Nonsense op te richten. Ze is single, houdt van reizen, kan moeilijk stil zitten, kan al helemaal niet kiezen en is altijd op zoek naar een nieuw avontuur. Oh en ze wil binnenkort gaan verhuizen, waarheen weet ze nog niet.

16 Reacties

Reageer ook

Je e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

  1. Leuk om dit stuk te lezen nadat mijn zusje kort geleden het land bezocht heeft. Zij ging er naar toe vanuit haar studie en bezocht vooral plaatsen en mensen die gelinkt zijn aan de zorg in Gambia. Ik heb van haar dan ook hele andere foto’s gezien dan in deze blogpost. De armoedige kant van Gambia zullen we maar zeggen. Ik vind het goed dat mensen zoals jij steeds vaker ook deze kant van Afrikaanse landen belichten. In de aardrijkskunde boeken ( en ik kan het weten want ik ben aardrijkskunde docent geweest haha ) richten uitgevers zich vaak nog alleen op ‘arm Afrika’. Jammer is dat. Zo krijgen mensen een heel eentonig beeld te zien en ontstaan er bij velen inderdaad een soort van angst of onwetendheid waardoor men deze landen niet zo snel zal bezoeken. Wat op zijn beurt dan weer jammer is, want toerisme kan een kickstart aan inkomsten zijn voor dit soort landen.

    1. Hi Demi, Ten eerste bedankt voor je reactie. Je hebt helemaal gelijk. Toen ik vertelde dat ik ging reizen naar Gambia zeiden veel mensen; ‘wat moet je daar nou doen?’. Het is inderdaad zo veel meer dan alleen maar armoede. Tuurlijk dat is er ook, maar Gambia is aan de andere kant echt een super land voor een winterzon vakantie. Ben je van plan om er ook heen te gaan? Groetjes Chloe X

  2. Leuk, gezellig en prettig geschreven stuk over Gambia.
    Wat ik persoonlijk iets anders had omschreven is het slikken van malaria pillen. Ik doe het nooit, nergens ter wereld. Raar kijken de meeste mensen je aan wanneer je zoiets zegt.
    Ik pas mijn reisschema aan aan de omstandigheden. Ik zou dus niet in het regen seizoen naar Gambia gaan en zeker niet naar het binnenland in het regen seizoen want dan moet ik malaria pillen slikken. Zie het niet als kritiek maar het zou lullig zijn dat wanneer er iemand in het regen seizoen malaria op loopt na het lezen van het hoeft niet……

    1. Hi 🙂 bedankt voor je reactie. Ik ben inderdaad ook in het regenseizoen naar Gambia geweest (oktober) en toen was het heel warm, benauwd en is de kans op muggen (malariamug) groter. Ik heb toentertijd ook geen malariapillen geslikt. Maar goed inderdaad beter uit voorzorg. Ik heb trouwens wel ook weer gehoord dat het slikken een soort voorzorg is, maar dat je nog steeds ziek kan worden.. Weet jij hier meer over? Hoor je graag. Groetjes Chloe

  3. Gambia is fantastisch. Ben vorige week teruggekeerd van een 3e bezoek aan het land. 1e kerstdag gevierd in Serrekunda bij mijn Gambiaanse vriendin. Heel bijzonder.

  4. Hoi Chloe, Ik ga 19 January voor de 6 keer naar Gambia. Ik ben verliefd op het land de mensen de gezelligheid. Helemaal top. Gr Dirk.

Jouw dagelijkse bron van informatie!

VOLG ONS OP